Erbschaft aus Deutschland: Wie viel Erbschaftssteuer fällt in UK an?

von Bernhard Schmeilzl

Fast täglich erhalten wir eine Anfrage wie diese:

Ich lebe seit einiger Zeit als Deutscher in England. Nun ist mein Vater (meine Mutter) verstorben. Wie viel Erbschaftssteuer muss ich in England zahlen?

Die Antwort ist einfach: Gar keine!

Wenn die Erbschaft (oder das Vermächtnis) von einem deutschen Erblasser stammt, der keinen Wohnsitz in UK hatte und dort auch keine Vermögensanlagen besaß, dann ist dieser Erbfall aus Sicht der britischen Finanzbehörden (Her Majesty’s Revenue & Customs, abgekürzt HMRC) kein “steuerbarer Vorgang” (taxable event), wie die Steuerjuristen das nennen. Anders formuliert: Dieser Sachverhalt fällt nicht in Systematik des britischen Erbschaftssteuerrechts und löst somit überhaupt keine Inheritance Tax aus. Man muss noch nicht einmal eine Steuererklärung ausfüllen und abgeben. Dieser Erbfall interessiert HMRC nicht. Ich sage dies deshalb so deutlich, weil es viele der Anrufer nicht glauben können und Angst davor haben, dass das englische Finanzamt nachzuforschen beginnt, wenn ein hoher Betrag auf eine Bank in UK transferiert wird. Nun, es kann zwar sein, dass wegen Geldwäscheverdachts nachgefragt wird. Aber man kann dann ganz beruhigt die Erbschaft als Quelle des Vermögens angeben, denn dies löst keine Steuer aus. Really! Trust me on this!

Warum eigentlich nicht?

Dazu muss man die Systematik der UK Inheritance Tax verstehen (die in den meisten US Bundesstaaten übrigens ebenso ist): In Deutschland ist die Grundidee, dass der Empfänger der Erbschaft besteuert wird. Er hat einen persönlichen Freibetrag (je nach Nähe des Verwandtschaftsverhältnisses) und einen persönlichen Erbschaftsteuersatz. Er ist auch persönlich verpflichtet, die Erbschaftsteuererklärung abzugeben.

Völlig anders in UK (und den meisten anderen Common Law Jurisdiktionen): Dort wird nicht der Empfänger (Recipient, Beneficiary) besteuert, sondern der Nachlass (the Estate) als solches ...

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