Der Priester und die Steuer

Der Bundesfinanzhof hatte über die Frage zu entscheiden, ob Aufwendungen eines katholischen Priesters für einen Festgottesdienst und eine sich anschließende Feier anlässlich seines 25-jährigen Priesterjubiläums als Werbungskosten bei den Einkünften aus nichtselbständiger Arbeit zu berücksichtigen sind.

Diese Frage hat der Bundesfinanzhof verneint.

Geklagt hatte ein katholischer Priester. Seit 1998 ist er als “Gefängnispfarrer und Seelsorger” in einer Justizvollzugsanstalt (JVA) tätig. In dieser Funktion ist er Beamter. Daneben wirkt er für eine Erzdiözese als “Kleriker mit überpfarrlichem Auftrag” in zwei Pfarrgemeinden.

Anlässlich seines 25-jährigen Priesterjubiläums führte der Kläger in einem Berghaus in – zusammen mit Konzelebranten – einen Festgottesdienst durch, der aus einer Eucharistiefeier und einem Semesterabschlussgottesdienst für eine katholische Studentenverbindung bestand. Anschließend richtete er eine Feier im Garten des Berghauses aus. Der Kläger trat selbst als Gastgeber auf und bestimmte auch den Ort und Umfang der Feier sowie die Auswahl der Gäste. Von den 107 erschienenen Gästen waren neun Berufskollegen, elf “berufliche Wegbegleiter” (darunter fünf Ehefrauen als Begleitung), 42 pastoral betreute Personen (darunter 13 Personen als Begleitung), 28 Mitarbeiter der JVA (darunter sechs Personen/Ehefrauen als Begleitung) und sieben Mitglieder der Familie oder Verwandtschaft. Der Kläger hatte das Berghaus für den ganzen Tag und die anschließende Nacht angemietet, die Familienmitglieder übernachteten dort auch, zum Teil zwei Nächte.

In seiner Einkommensteuererklärung für das Streitjahr (2007) machte der Kläger für die Anmietung des Berghauses, die Ausrichtung der Feierlichkeiten, die Bewirtung und Übernachtung der Gäste, für Geschenke und diverse Kosten für ehrenamtliche Helfer Aufwendungen als Werbungskosten bei den Einkünften aus nichtselbständiger Arbeit geltend. Dies lehnte das beklagte Finanzamt ab ...

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