Handynummern sind personenbezogene Daten: Belege durch Metaphone-Sample

Studenten der Stanford University haben im November 2013 eine Studie ins Leben gerufen, um zu belegen, dass Metadaten (speziell Telefoniedaten) im Rahmen von Überwachungsprogrammen relevant sind. Hierfür haben sie die Android-App “Metaphone” entwickelt, die nach der Beschreibung folgendes tut:

MetaPhone is a project to understand call and text privacy. Researchers at Stanford University’s Department of Computer Science are studying metadata to estimate the reach of National Security Agency surveillance.

This study is open to all members of the public 18 or older. An Android smartphone and a Facebook account are required to participate. Participation ordinarily takes under five minutes.

Additional details and contact information are available on the study website. In the course of the study, you will provide mobile phone and social network data to Stanford researchers. Please carefully review the study explanation before electing to participate. The study is entirely voluntary and does not guarantee any benefits.

Rund 6 Wochen später haben die Initiatoren die bisher gesammelten Daten mit öffentlichen Verzeichnissen abgeglichen. Dabei haben sie herausgefunden, dass sie allein mit den – öffentlich zugänglichen – Quellen Yelp, Google Places und Facebook 27,1% der gesammelten Telefonnummern ihren jeweiligen Inhabern zuordnen konnten:

So, just how easy is it to identify a phone number?

Trivial, we found. We randomly sampled 5,000 numbers from our crowdsourced MetaPhone dataset and queried the Yelp, Google Places, and Facebook directories. With little marginal effort and just those three sources—all free and public—we matched 1,356 (27.1%) of the numbers. Specifically, there were 378 hits (7.6%) on Yelp, 684 (13.7%) on Google Places, and 618 (12.3%) on Facebook ...

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