Oberschrift statt Unterschrift für mehr Vertragstreue?

Könnte das Zeichnen von Verträgen am Vertragsanfang statt am Vertragsende, das heisst mit einer «Oberschrift» statt mit einer Unterschrift, zu mehr Vertragstreue?

Wissenschaftler aus Holland, Kanada und den USA gelangen in einer aktuellen Studie (PDF) zumindest für selbst ausgefüllte Formulare wie Steuererklärungen und Versicherungspolicen zum Ergebnis, dass eine «Unterschrift» am Anfang statt am Ende eines solchen Dokuments den inhaltlichen Wahrheitsgehalt erhöht.

Die University of Toronto schreibt zur Studie:

«Tax collectors and insurance agencies trying to boost honest reporting could improve compliance simply by asking people to sign their forms at the beginning instead of at the end.

That’s because attesting to the truthfulness of the information before a form is filled out tends to activate people’s moral sense, making it harder for them to fudge their numbers after, says a new paper.

‹Based on our previous research we knew that an honour code is useful, but we were wondering how much the location mattered,› says Nina Mazar, an assistant professor of marketing at the University of Toronto’s Rotman School of Management. […]

Their conclusions were supported in three separate experiments. The largest, involving more than 13,000 U.S. auto insurance policy forms with over 20,000 cars, showed customers who signed at the beginning on average revealed a 2,428 miles higher usage (3907 km) than those who signed at the end – more than a 10% difference ...

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